Google compra aeródromo de la NASA

La última sorpresa de Google ha sido invertir más de US$1.160 millones en un antiguo campo de aviación de la agencia espacial de Estados Unidos, NASA.

Se trata del aeródromo Moffett Federal Airfield, ubicado al sur del Área de la Bahía de San Francisco, en California, que Google arrendará por un período inicial de 60 años.

El aeródromo se encuentra a escasos seis kilómetros y medio de la sede de Google en Mountain View.

¿El objetivo? El gigante tecnológico planea expandir allí sus trabajos de investigación sobre exploración espacial y robótica.

Aunque Google no ha divulgado detalles sobre cómo exactamente utilizará el exaeródromo, la NASA sí emitió un comunicado de prensa, en el que informa que será utilizado para "la investigación, el desarrollo, el montaje y la experimentación en las áreas de exploración espacial, aviación, 'rover-robótica' y otras tecnologías emergentes".

"A medida que la NASA expande su presencia en el espacio, estamos dando zancadas para reducir nuestra huella aquí en la Tierra", dijo el director de la agencia espacial Charles Bolden.

NASA también dijo que alquiló las instalaciones para "reducir costos y deshacerse de propiedades excedentes".

Un edificio icónico

Parte del acuerdo entre la NASA y Google incluye la restauración de un icónico edificio, el Hangar One.

Construido en 1933, es uno de los hangares más grandes del mundo.

En su momento albergó zepelines gigantes, como el U.S.S Macon, pero ahora lleva décadas fuera de funcionamiento.

La restauración del Hangar One y de otros dos hangares más pequeños se estima en unos US$200 millones.

La empresa filial de Google Planetary Ventures será la encargada de gestionar Moffett Federal Airfield y la restauración de los edificios.

Además, Google planea crear un centro educativo donde el público podrá explorar el legado del Hangar One y la tecnología que albergó.

"Estamos deseando empezar a trabajar en el emblemático Hangar One, que ha sido considerado durante años uno de los lugares históricos que corren más peligro de Estados Unidos", dijo David Radcliffe, vicepresidente de inmuebles y servicios sobre lugares de trabajo de Google.

Antes de ser gestionadas por la NASA las instalaciones eran utilizadas por la Armada estadounidense.

Moffett Federal Airfield tiene una superficie total de unos 9.000 kilómetros cuadrados, e incluye un campo de golf y varios edificios, además de los hangares y el campo de aviación.

Los grandes ejecutivos de Google ya llevaban cierto tiempo utilizando regularmente el aeródromo como una pista de aterrizaje para sus aviones privados.

Proyectos espaciales

Poco se sabe sobre Planetary Ventures, la empresa de Google que hizo el trato con la NASA.

Algunos informes de prensa la describen como una suerte de empresa fantasma para acuerdos de bienes raíces, aunque su nombre apunta a algo más allá.

Esta no es la primera vez que Google hace compras inesperadas.

El año pasado se supo que las misteriosas barcazas de varios pisos de altura que aparecieron en las costas de San Francisco y Portland, en Maine, pertenecían al gigante tecnológico.

Google planeaba usarlas como plataformas flotantes sobre las que exhibir sus nuevos productos, pero el proyecto fue abandonado después de que las autoridades costeras las consideraran un peligro de incendio.

Tampoco es esta la primera vez que Google trabaja con la NASA.

En 2005 Google estableció una oficina en el centro de investigaciones de la agencia espacial para poder colaborar en una variedad de proyectos.

Más recientemente, las dos se asociaron para lanzar un nuevo laboratorio centrado en la investigación para el avance del aprendizaje de las computadoras, con sede también en el centro de investigación de la NASA.

Los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin, tienen un conocido interés por la aviación y el espacio, y ya han invertido en la compra de empresas que trabajan en tecnología satelital y robótica.

Google también financia el premio Lunar X Price, que otorgará US$30 millones al equipo que logre que un robot se pose y se desplace sobre la superficie de la Luna.

Fuente: [BBC Mundo]


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